10 cosas que el sistema nervioso controla

10 cosas que el sistema nervioso controla 

 

Entre todas las cosas que realizamos durante nuestro día, hay muchas de las cuales ni siquiera tenemos idea. Todo el tiempo, a pesar de que no lo notemos, nuestro cerebro está realizando tareas que nos permiten controlar funciones vitales. En nuestro cuerpo tenemos cerca de 100 billones de neuronas entre las cuales nuestro sistema nervioso distribuye señales.

Este sistema está conformado por dos partes, el sistema nervioso central, compuesto por el cerebro y la médula espinal y el sistema nervioso periférico, que son las vías de conexión entre el sistema nervioso central y el resto del cuerpo. A través de estos componentes se realizan diversas tareas de manera inconsciente para nosotros. Por ello, vamos a ver las 10 funciones controladas por el sistema nervioso.

 

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10. Sudoración

Sin que nosotros lo pidamos, nuestro cuerpo libera sudor, sin el cual tendríamos muchos problemas, debido a un calentamiento corporal excesivo. De esta manera, se mantiene la temperatura del agua en las células a un mismo nivel que el cuerpo, liberando sudor a través de 2,6 glándulas sudoríparas. Sin embargo, hay momentos en que no hace calor pero los nervios hacen que sudemos de igual manera. Tiene que ver con las decisiones que nos dan miedo, subiendo nuestra temperatura corporal, pero igual nos lanzamos a realizarlas. En ese momento nuestro cuerpo nos está ayudando a sobrellevar la situación.

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9. Dilatación de la pupila

Cuando estamos en un lugar muy claro y pasamos a un ambiente más oscuro, es común que al principio no podamos ver. Para esto los ojos deben ajustarse a la luz, mejorando la visión. La luz debe entrar a la pupila, determinando nuestro grado de visión. Nuestro sistema nervioso se fija constantemente en el grado de luz, así cuando está oscuro, la pupila se dilata para dejar entrar la mayor cantidad de luz, mientras que si está claro la pupila se contrae.

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8. Respiración

Respirar es probablemente una de las funciones más importantes de nuestro cuerpo, y, sin embargo, es totalmente inconsciente. El sistema nervioso está constantemente monitoreando la respiración, y cuando constata que no está funcionando bien lanza una alerta al cerebro quien le pide al diafragma y otros músculos que se contraigan. Muchas veces tantos mensajes pueden confundirse y causar hipo, el cual no necesariamente es malo pero sí un poco incómodo.

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7. Adrenalina y estrés

Cuando nos encontramos frente a una situación que nos da miedo o estrés, nuestro cuerpo se comporta de manera diferente, haciéndonos temblar, sudar o poniéndonos la vista borrosa. Generalmente, se interpretan estos signos como negativos, y nos hace pensar que no podremos lograr lo esperado, sin embargo nos está diciendo lo contrario, que nuestro cuerpo está pronto para pasar por esa situación. En ese momento comienzan a funcionar las glándulas de adrenalina, que se encuentran por debajo de los riñones y entre las cuales se encuentran neuronas del sistema nervioso. Estas neuronas piden que se libere adrenalina en nuestra sangre, provocando cambios en nuestro organismo.

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6. Digestión

Si bien elegimos nuestra comida y el momento y lugar donde comerla, todo el proceso interno en nuestro organismo tiene que ver con el sistema nervioso. Los nervios extrínsecos envían un mensaje al sistema digestivo haciendo que la comida se mueva y el páncreas produzca jugos digestivos, y se libere adrenalina que relaja los músculos y para la producción de fluidos. Por otro lado los nervios intrínsecos regulan químicos del estómago, esófago y colon.

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5. Salivación

La salivación es importante porque lubrica la boca y el esófago ayudando a tragar la comida. La necesidad de saliva cuando comemos es recibida por el sistema nervioso, el cual activa las glándulas salivales. Una de las demostraciones de esto es el experimento que Pavlov realizó en perros.

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4. Micción

Por día el cuerpo humano produce 1,4 litros de orina, y la vejiga puede aguantar menos de una tercera parte de eso. El sistema nervioso monitorea el contenido en la vejiga, y los nervios conectados a la médula espinal envían una señal a los músculos detrusor y esfínter uretral. La médula espinal nos hace conscientes de esta necesidad de orinar, suprimiendo la micción involuntaria. Sin embargo, el organismo no puede reprimirlo por demasiado tiempo.

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3. Excitación sexual

El sistema nervioso juega una gran parte en la excitación sexual, enviando una señal al hipotálamo que activa el sistema nervioso autónomo. Los nervios simpáticos y parasimpáticos envían señales que aumentan el ritmo cardíaco y el flujo de sangre al pene o clítoris. Luego del orgasmo, el cuerpo vuelve a estar igual que antes.

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2. Ritmo cardíaco

El sistema nervioso es el encargado de controlar el tiempo de los latidos y la cantidad de sangre que viajará por nuestras venas. Además, cuando nuestro cuerpo está descansando los latidos disminuyen como modo de ahorro, y aumentan cuando estamos en movimiento. Está al tanto de cuánto oxígeno está llegando a las células, y si falta, envía más.

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1. Adaptación sensorial

Aunque estamos captando información continuamente con nuestros 5 sentidos, no todo es útil, y el sistema nervioso sabe a cuál prestar atención y cuál no. No todo lo que oímos, olemos, tocamos, vemos o gustamos es importante para nosotros, y esas cosas pasan a un segundo plano. Sin embargo, las cosas que conscientemente queremos sentir podemos prestarles atención conscientemente. Sin embargo, los ruidos del ambiente o aquellas cosas que tocamos pero no representan un peligro o interés, pasan desapercibidas.

Nuestro sistema nervioso controla todas estas cosas, muchas veces sin que lo notemos, aún cuando estamos durmiendo. Sin estas tareas, nuestro cuerpo no podría funcionar correctamente.

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